The Afghan King and the Nazis
A German Dispatch From 1940 Shows
King Mohammed Zahir Shah's True Colors

By Tariq Ali

Some weeks ago, I predicted a rapid defeat of the Taliban . It was obvious that without the military and logistical support of their creators--the Pakistan Army--they would collapse, but the price being paid for this "victory" is unacceptable.

The Northern Alliance is a confederation of monsters. Attaching dissidents to the chains of a tank and crushing them in public view, executing defenceless prisoners, extracting gold teeth from corpses, raping men and women, are all part of a day's work for these guardians of the heroin trade. Blemishes of yesteryear? No such luck. Much of this is going on today under the approving gaze of US marines, CIA agents and the handful of SAS men that Blair was allowed. And where will the 2000 German troops now be sent? To Iraq? Europe has been spared pictures of most of these atrocities, because the perpetrators are "our friends", but Arab viewers knew what was going on long before the massacre of Mazar Sharif. The Geneva Convention is being violated every single day.
From being told that they were not allowed to take Kabul, the Alliance have now been promoted to the full status of "our allies". Just like Osama Bin Laden and his praetorian guard in the glory days of the Cold War. Learn nothing. Forget nothing.

The facts are these: the situation in Afghanistan is inherently unstable. Only fantasists could suggest otherwise. The notion that the Alliance in its present form could last out a few years is risible. Turf wars have already begun in "liberated" Kabul, though open clashes have been avoided. There is too much at stake. The West is watching. Money has been promised. Putin and Khatami are urging caution. But the dam will burst sooner rather than later. Once the Marines depart with or without the head of Bin Laden, the Alliance will discover that there is no money for anything these days except waging war. The boy-scout propaganda that "we're re-making the world" is designed for domestic consumption. Schools and hospitals and homes are not going to be sprouting next spring or the one after in Afghanistan or Kosovo. And if the 87 year-old King Zahir Shah is wheeled over from Rome, what then? Nothing much, thinks the West, except to try and convince the Pashtuns that their interests are being safeguarded.

Judging from past form indicates that Zahir Shah might not be satisfied with the status quo. His people were in fine fettle at the Afghan summit in Bonn, where they were put up in the hotel where Neviille Chamberlain used to stay. A document from the German Foreign Office, dated 3 October, 1940 (cracked by the Enigma decoder during the Second World War) makes fascinating reading. It is from State Secretary Weizsacker to the German legation in Kabul and is worth quoting in some detail:

"The Afghan Minister called on me on September 30 and conveyed greetings from his Minister President and the War Minister, as well as their good wishes for a favourable outcome of the war. He inquired whether German aims in Asia coincided with Afghan hopes; he alluded to the oppression of Arab countries and referred to the 15 million Afghans [Pashtuns, mainly in the North West Frontier Province ---TA] who were forced to suffer on Indian territory. My statement that Germany's goal was the liberation of the peoples of the region referred to, who were under the British yoke, as well as the restoration of their rights, was received with satisfaction by the Afghan Minister. He stated that justice for Afghanistan would be created only when the country's frontier had been extended to the Indus; this would also apply if India should secede from Britain...The Afghan remarked that Afghanistan had given proof of her loyal attitude by vigorously resisting English pressure to break off relations with Germany. Today he wanted to present Afghanistan's wishes as a matter of precaution, but he requested strict secrecy; he called a fulfilment of these wishes a matter for the future."

The King who had dispatched the Minister to Berlin was the 26-year old Zahir Shah. The Minister-President was his uncle Sardar Muhammad Hashim Khan. What is interesting in the German dispatch is not so much the hatred for Britain, which was normal at that time. It is the desire for a Greater Afghanistan by the incorporation of what is now Pakistan's North-West Frontier Province and its capital Peshawar. Zahir Shah's return is being strongly resisted by Pakistan. They know that the King never accepted the Durand Line, not even as a temporary border. They are concerned that he might encourage Pashtun nationalism.

Islamabad's decision to hurl the Taliban into battle and take Kabul was partially designed to solve the Pashtun question. Religion might transcend ethnic nationalism. Instead the two combined. A proto-Taliban group, Tehrik-e-Nifaz-i-Shariah-e-Mohammed (TNSM) seized a large chunk of Swat during Benazir Bhutto's government. It forced women to veil themselves in "burqas", banned watching television and had a public bonfire of TV sets and videos (in Italy this could be seen as a protest against Berlusconi, but not in Pakistan!) imposed "Islamic punishments" including amputations.

Bhutto was helpless and paralysed, but last week Musharraf imprisoned the TNSM leader, Soofi Mohammed Saeed. Coming on the heels of the Taliban defeat this could create an ugly atmosphere in parts of the country, especially since many Taliban have returned to Pakistan.

Not all the repercussions of this crude war of revenge have come to the fore, but the surface calm in Pakistan is deceptive. With armed fundamentalists of the Lashkar-e-Taiba threatening to "take on the government" if attempts are made to disarm them, the question of how much support they enjoy within the military establishment becomes critical. The inflow of US military aid and the lifting of sanctions has persuaded Musharraf's opponents within the Army to leave him in place, but for how long?

Add to that the appalling situation in Kashmir with a monthly casualty rate higher than Palestine, where Indian soldiers and Pakistani-infiltrated jihadis confront each other over the corpses of Kashmiri innocents. If Delhi were to use the "war against terrorism" as a precedent and decide to bomb the terrorist bases in Pakistan, the sub-continent could implode.

Kisah Seorang Raja Afghan  dan  Nazi

Beberapa minggu  dulu saya  pernah  meramalkan  kekalahan mendadak Taliban.  Perkara itu memang amat jelas  kerana ketiadaan  sokongan  ketenteraan dan  logistik  para  pencipta  mereka – Angkatan Tentera Pakistan -  pasukan Taliban mudah  lumpuh , tetapi harga yang  telah dibayar  untuk kejayaan mereka  dulu  adalah sesuatu  yang tidak  mudah diterima.

Pakatan Utara  adalah satu rangkuman   persekongkolan  para  penyamun.  Ini dapat  dilihat  cara  mereka  merantai   para  penentang   untuk dilanyak oleh kereta kebal  sambil disaksikan oleh  orang ramai, membunuh  dengan kejam banduan yang tidak  bersenjata, menyungkil  sumbi  emas daripada mulut  mayat,  merogol  lelaki dan perempuan.  Semua  kegiatan bajingan  ini  adalah merupakan sebahagian  kerja harian  para pengawal industri   dadah heroin. Kebanyakan kerja-kerja  kebinatangan ini  dilaksanakan   dengan  disaksikan oleh   askar komando AS , agen CIA dan  segelintir askar  SAS British (pasukan komando)  yang telah dihantar oleh Blair.

Bagaimana pula dengan  2000 askar Jerman  yang akan dihantar ke Afghanistan?  Ataupun  ke  Iraq? Eropah  tidak pun tahu-menahu  segala kisah  kekejaman  ini, kerana  yang melakukannya  kini  dianggap  para ‘sahabat’. Tetapi dunia Arab tahu apa yang sedang berlaku  sebelum tercetusnya pembunuhan kejam beramai-ramai di Mazar Sharif.   Peraturan perang  Konvensyen Geneva   memang sengaja  diperlekehkan  setiap  hari.

Pada  mulanya  Pakatan Utara  telah diberi ingatan  agar tidak  masuk bandar Kabul dan  menguasainya. Tetapi walaupun  mereka mengingkari janji itu, Pakatan Utara  sudah diberi status  ‘sekutu kita’.  Begitu juga halnya dulu ketika Osama bin Laden  dan   para  pengawal  muda  yang membantunya  ketika  zaman  kegemilangan mereka  waktu Perang Dingin dulu. Nampaknya keadaan itu semua  tidak  memberi  pelajaran kepada  sesiapa   dan tidak  memberi peluang untuk mengimbau peristiwa   lama.

Yang  paling jelas, keadaan di Afghanistan  adalah  memang tidak tenteram.  Hanya mereka yang pintar berangan-angan  yang  mampu  menceritakan  sebaliknya. Sebarang tanggapan  bahawa Pakatan Utara dapat bertahan lama adalah merupakan bahan ketawa. Perang untuk menguasai wilayah sudah pun bermula di kawasan yang ‘dibebaskan’ daripada  kuasa Taliban di Kabul. Terlalu banyak   benda yang  menjadi bahan percaturan.  Barat terus  menyaksikan semua ini. Wang yang lumayan banyaknya  sudah menjadi bahan janji manis. Putin dan Khatami sudah pun   menyatakan  semua pihak berhati-hati. Tetapi   masalah yang lama membengkak sudah tentu akan meledak  kerana nanah yang semakin  banyak. Apabila komando keluar  meninggalkan  tempat  itu, sama ada  bersama Osama  Laden ataupun tanpa  iringannya, Pakatan Utara akan  sedar  betapa wang yang dijanjikan itu   tidak kunjung tiba  dan  terpaksalah  peperangan diteruskan juga.  Segala propaganda ala  ‘boy scout’ (budak pengakap)  betapa  ‘kita akan membina  dunia’  hanyalah   satu bahan untuk  santapan  oranga sebangsa  sahaja.  Bangunan  untuk sekolah, hospital ataupun rumah kediaman tidak akan  mula dibina  pada  musim bunga tahun depan seperti yang telah dijanjikan. Itu juga   kisahnya yang pernah  dijanjikan dulu di Kosovo.  Seandainya  bekas raja yang sudah pun berusia 87 tahun itu  diusung  dengan kereta  beroda  daripada Rome, apakah yang akan jadi seterusnya? Tidak banyak yang akan dilakukan, kata Barat, kecuali  usaha mereka untuk mencuba  meyakinkan  puak Pashtun  bahawa segala kepentingan  mereka  akan dijaga dengan baiknya.

Kalu diambil kisah lama,  ada  petanda menunjukkan  Zahir Shah tidak akan berpuas hati dengan  kisah lama.  Orang-orang  perwakilannya sedang  keresahan  di persidangan  Afghan di Bonn, walau pun mereka diberikan layanan  di sebuah hotel yang pernah menjadi  tempat penginapan  Nevillie Chamberlain. Ada satu dokumen  daripada  jabatan luar Jerman  bertarikh 3 Oktober, 1940 (yang telah dipintas dan ditafsirkan makna kodnya oleh  alat  ‘Enigma’ semasa Perang Dunia Kedua  dulu)  yang menarik untuk dibaca isi kandungannya.  Surat   itu dikirim oleh   Setiausaha Negara  Weizsacker  kepada  kedutaan  Jerman di Kabul dan eloklah kita petik  sedikit  kandungan isinya

“Seorang  menteri Afghan  ada  bertemu saya pada September 30 dan  mengirim salam Presiden dan Menteri Perang, sambil  mendoakan kejayaan kita  dalam peperangan ini. Dia  bertanya apakah  rencana Jarman di Asia sama alirannya dengan harapan Afghan. Dia telah membayangkan kisah  penekanan negara Arab dan merujuk  perihal 15 juta Afghan (Pashtun   kebanyakannya yang  menetap di  North West Frontieer – Tariq Ali)  yang terpaksa  merana  di wilayah yang dikuasai oleh India;.   Saya menyatakan  bahawa  adalah  matlamat Jerman untuk  membebaskan  penduduk  di wilayah itu  yang masih dijajah oleh British, dan  mengembalikan  semula hak mereka. Pendapat saya ini telah  menggembirakan menteri Afghan ini.  Beliau menyatakan bahawa keadilan hanya akan  dirasai oleh Afghanistan  seandainya  wilayah negara mereka  dapat  diluaskan  sampai  ke tebing Indus, dan ini seharusnya  diambil kira  apabila  India dilepaskan oleh  Britain......Menteri Afghan itu  menjawab  betapa Afghan telah menunjukkan bukti  kesetiaannya   dengan menolak desakan  Britain agar  memutuskan hubungan dengan Jerman. Hari ini dia mahu menyerahkan  ingatan  Afghanistan itu sebagai satu  ingatan  dan dia minta  perkara ini dirahsiakan; kerana dia  menganggap   segala  harapan  Afghanistan  dalam hal ini  ada  kaitannya  dengan masa  hadapan.

Menteri khas yang menjadi perutusan Raja Afghanistan  ke Berlin dulu itu  ialah seorang muda yang bernama Zahir Shah.  Yang disebut  Menteri Presiden itu  ialah  pamannya  Sardar Muhammad Hashim Khan.  Yang amat menarik dalam perutusan Jerman itu  bukanlah  kisah kebentian  terhadap Britain, kerana  itu adalah satu perkara biasa ketika  itu.   Yang menarik ialah  keinginan  untuk menubuhkan  ‘Greater Afghanistan’ dengan mengambil kira  tanah Pakistan yang kini disebut North West Frontier Province dan ibukotanya Peshawar.   Itu sebabnya   kemunculan semula Zahir Shah amat  ditentang oleh Pakistan.  Mereka tahu betapa raja itu tidak pernah  akur kepada keputusan  ‘Durand Line’ walau pun sebagai satu  garisan  sempadan sementara.   Pakistan amat  risau kalau-kalau beliau  mencetuskan   kebangkitan  nasionalisme Pashtun.

Keputusan  Islamabad  untuk   menghumban Taliban agar berperang  dan  membiarkan  Kabul tumpas adalah sebahagian satu rencana untuk   menyelesaikan  masalah  Pashtun. Agama  merupakan satu amalan yang merentasi nasionalisme  perkauman. Sebaliknya dua  unsur ini sudah bertaut. Satu kumpulan yang pro Taliban,  Tehrik-e-Nifaz-e-Shariah-e-Mohammaed (TNSM)  telah bertindak tegas  di zaman pemerintahan  Benazir Bhutto. Kaum wanita  dipaksa  mengenakan ‘burqa’   yang menutupi seluruh  muka,  TV telah diharamkan  dan  kalau dijumpai   dibakar. Begitu juga perakam video. Undang-undang tegas seperti pemotongan tangan telah dikuatkuasakan.

Bhutto  tidak berdaya  untuk  membantah  dan  hampir lumpuh pemerintahnya kerana itu. Tetapi pada minggu lalu, Musharraf telah  memenjarakan  pemimpin TNSM  itu, Soofi  Mohammed Saeed.  Di  waktu yang sama  Taliban kalah teruk di Afghanistan dan penangkapan  Soofi Mohammed Saeed  mencetuskan  keadaan huru hara di beberapa bahagian Pakistan, terutama  sekali sejak  ramai pejuang Taliban   pulang ke Pakistan.

Bukan semua   tindakan balas  perang yang dahsyat ini   dapat  diketahui sepenuhnya  Tetapi, keadaan tenang yang dapat dilihat di Pakistan adalah sesuatu yang amat  mencurigakan.  Kumpulan fundamental   ‘Lashkar e-Taliba’  pernah mengancam   memerangi kerajaan  seandainya ada usaha  untuk merampas senjata  mereka.  Soalnya sekarang  berapa kuatkah  pengaruh mereka di kalangan tentera Pakistan,  masih menjadi tanda tanya.   Kemasukan bantuan   tentera AS  dan   penarikan  sekatan ekonomi  telah  membuatkan para  penentang  Musharraf dalam angkatan tentera Pakistan  mengalah untuk sementara dan tidak   mengacaunya. Tetapi untuk  berapa lama?

Akan tetapi, keadaan  di Kashmir  menunjukkan aktiviti  kekecohan yang  mencetuskan   bencana  bulanan yang semakin tinggi  berbanding  keadaan di Palestin. Ini berlaku  ekoran pertempuran  antara  askar  India dan  pejuang jihad daripada Pakistan  yang  berantakan sambil  menyeksakan penduduk  Kashmiri yang tidak  berdosa.  Kalaulah Delhi bertindak menggunakan konsep  “peperangan membasmi keganasan” sebagai  contohnya tindakannya, dan membuat keputusan  untuk  mengebom pengkalan pengganas di Pakistan,  keseluruhan rantau  benua  itu akan meledak dan bergolak.