Northern Alliance troops fire on Taliban positions near the city of Taloquan, Afghanistan
Facing A Long, Cold War

The White House is casting its lot with the Northern Alliance. But hopes for a quick victory are fading fast

By Christian Caryl and John Barry
Nov. 12 issue — Commander Rakhmad Gol is enjoying himself. For the past six years he’s been fighting a frustrating war against the Taliban, usually enduring defeat, sometimes making small but costly gains of territory. Now he’s watching raptly as U.S. warplanes bomb Taliban positions just a few hundred yards away. He exults as a dark gray cloud of smoke and dust bursts into the bright blue sky above the Shamali Plain. The boom from the explosion arrives a few seconds later. “There, look, that was right on target,” he says, cheering the destruction of what he says was a Taliban tank and gun emplacement. The threadbare soldiers under Gol’s command are getting into the spirit of things, too. Walkie-talkies crackle as fighters hurl insults at the Taliban over a shared frequency. “If the Americans give our government all the help they can,” says Abdul Sabur, who has been fighting in Afghanistan’s caves and trenches for six of his 21 years, “we will end this war fast.”

THAT IS EXTREMELY unlikely. Gol and Sabur are sitting in the ruins of a shattered, three-story building of mud bricks. They look out over a vista of rock walls, green scrub and a rutted track where shepherds sometimes drive their herds of fat-tailed sheep. Many of the 100-odd fighters hanging around are young teenagers with the Northern Alliance, the loose collection of anti-Taliban militias that control about 10 percent of Afghanistan. They’re clad in simple tunics and scarves, and wear sandals and raggedy running shoes. They generally sustain themselves on one meal a day. Four days a week, they eat rice and beans; three days they get rice with bits of mutton. Most can’t tell you their exact age. They complain gently about their miserable clothing and poor equipment. (So out of touch are the militiamen with other units that at another front recently, one commander asked reporters for use of their satellite phone to call his general.) Although they are only 15 miles from the capital Kabul, these fighters know as well as anyone that it will be one of the longest journeys of their lives, and perhaps the last.

Promises of quick victory, particularly in wars as messy and confused as this one, have an almost siren-song quality. (Who doesn’t want to believe them?) And the Pentagon’s now emerging “Northern Strategy” to defeat the Taliban is doubly enticing because it seems, from Washington’s viewpoint, relatively painless. Send in B-52 bombers, dispatch several teams of “military advisers,” paste the enemy from the safety of three miles up and let your local allies do the nasty ground fighting. The Americans can provide plenty of punch from the air, as well as ammunition, communications and logistical know-how; the locals know the terrain and the enemy. And with locally provided intelligence, the Americans can mount commando raids and Special Ops to get Osama bin Laden and other specific targets from Al Qaeda and the Taliban leadership.
But the new strategy is fueled, in part, by impatience. The Pentagon now expects that even in the best-case scenario, the campaign will go well into next spring. As a result, a faint air of desperation has set in among Washington policymakers, who seem to be jumping from one strategy to another. First the aim was to surround and isolate the Taliban politically, hoping the movement would crumble from within. Then the bombing began with the hope that overwhelming air power would force a Taliban collapse. Nobody really wanted to back the Northern Alliance, because Pakistan deeply opposes that approach, and because the alliance—composed mainly of minority ethnic groups—was seen as unreliable and unable to provide a stable alternative to Taliban rule. But the Bush administration, exhausted and distracted by constant threats and anthrax attacks at home, is increasingly hankering for some kind of visible victory abroad. It’s also worried that the onset of winter will pretty much rule out an effective ground campaign. Already last week the Pentagon blamed icy weather for the crashes of a Special Forces helicopter and a spy drone.
NEWSWEEK has learned that Defense Secretary Donald Rumsfeld recently called in about a dozen Washington political consultants, among them Michael Deaver and Jody Powell, for what one described as a “gut check” on how the public perceives the war’s progress. Meanwhile the State Department and Pentagon have begun fighting over whether to bring more NATO allies into the war (the Pentagon doesn’t want them, fearing Kosovo-like confusion over targeting and tactics).

The Pentagon now expects that even in the best-case scenario, the campaign will go well into next spring.

One Pentagon insider says the White House is putting “relentless pressure” on wary military planners for quick results. In particular, the administration is waiting impatiently for a planned offensive against the strategic town of Mazar-e Sharif. The assault, perhaps as early as this week, will be supported by U.S. Special Forces teams attached to various Northern Alliance militias. The job of these teams will be to keep the assault coordinated, give tactical advice, run logistics and call in U.S. airstrikes. (Otherwise they will not engage directly in combat.) A hurried offensive will be a big gamble, especially considering that in the last three weeks the Northern Alliance has actually lost ground to the Taliban. If Mazar-e Sharif falls, the Taliban becomes more isolated than ever, cut off from a key supply route. But if the Taliban succeeds in repulsing the assault, it gets a huge morale boost, and Washington faces an even colder winter than it does now.
The strategy is not only full of risks, but also historical echoes of past disasters. The insertion of military advisers and dependence on unreliable surrogates recall Vietnam. The dangers of getting into a tribal conflict with fighters of remarkable fearlessness and cunning evoke Somalia. One of bin Laden’s lieutenants has even warned that American corpses will be dragged through the streets of Afghanistan just as they were in Mogadishu in 1993. Yet Afghanistan, though it has been a meat grinder to foreign invaders for centuries, defies easy analogies. The North Vietnamese had superpower backing; the Taliban does not. And while the U.S. impulse was to leave Somalia after one horrific fire fight, similar bloodshed in Afghanistan would likely harden American resolve in the wake of September 11.
The Pentagon is wary of running its military campaign according to a political schedule, in part because it’s unsure the Northern Alliance is ready and in part because its own forces aren’t fully in position. Military planners want to send Special Forces teams into Taliban-controlled territory, for instance. But to minimize the risk of a Mogadishu-style disaster, standard military doctrine now dictates that U.S. Special Forces must have backup teams on alert and close at hand. NEWSWEEK has learned that the United States wants a forward base for its Special Forces in Uzbekistan. But President Islam Karimov, while allowing the United States to occupy an old Soviet air base in his country, has refused to permit American forces to use the base to launch raids into Afghanistan. (Negotiations are ongoing.)
Gen. Tommy Franks, the commander of the U.S. war effort, is said by colleagues to be “dubious” of the Northern Alliance’s capabilities. The alliance forces are thought to number 15,000 to 20,000, probably less than half the Taliban’s strength. And they aren’t well trained or well equipped. Most are young soldiers like Sayeed Karim, who serves on the front line in the village of Rabat. When a bullet jams in the barrel of his Kalashnikov, Karim’s solution is to detach the barrel and to pound the cartridge out with a stick. Clad in sandals and a simple wool tunic, he worries that “soon it will be winter and we don’t have any boots.”
The U.S. military has the capacity to airlift necessary supplies. (The push to take Mazar-e Sharif is partly to capture the air base there, which could be used during the winter.) So assume the Northern Alliance surprises everyone and scores a lightning victory. What then? Alliance commanders are a hodgepodge of warlords with a long history of infighting, corruption and incompetence. The last time they captured Kabul, back in 1992, triumph soon degenerated into civil war as competing commanders feuded for turf. Many Afghans don’t want the Northern Alliance back in power, at least on their own. And neighboring Pakistan, a critical U.S. ally for supplying intelligence and support, wants a Kabul regime dominated by ethnic Pashtuns, which the Northern Alliance is not.
Alliance leaders insist they’ve learned from past mistakes, and claim they won’t move into Kabul un-til they’ve created conditions for a stable, ethnically rep-resentative administration. But plans to set up an alternative government have failed. And for local commanders, the motivating force is not to create a pluralistic government. It’s revenge. Gen. Gol Heydar, a 40-year-old baker’s son with six war wounds and an artificial leg, says that Taliban fighters can count on mercy only if they defect soon. Arab fighters from bin Laden’s corps are out of luck no matter what they do: “Even if they give up,” he says matter-of-factly, “we will kill them anyway.”
If American forces are focused on how to win on the ground in Afghanistan, bin Laden has his sights firmly on winning in Muslim (and nuclear-armed) Pakistan, where the U.S. bombing campaign is causing increasing unrest. Bin Laden released a letter last week calling for Pakistanis to rise up against the government of Gen. Pervez Musharraf, which he said was standing “beneath the Christian banner.”

Here, too, bin Laden may be successfully parrying U.S. efforts to get him. Part of the aim of U.S. attacks is to spur defections from Taliban ranks, yet much of the movement last week was in the opposite direction. Pashtun tribesmen from Pakistan—armed with ancient muskets and AK-47s, axes and antiaircraft guns—streamed across the border of the wild North-West Frontier province. They wore white turbans—symbolizing solidarity with the Taliban—and sputtered with rage. “I don’t want to live under an un-Islamic government in Pakistan,” said Asal Din, 65. “I prefer to die with the Taliban, even under a U.S. rocket.” For weeks the Taliban told the volunteers to stay put—”don’t call us, we’ll call you” was the message to would-be martyrs. Then last week they agreed to accept 600 fighters. Yet 1,200 crossed the border on Thursday alone, despite the fact that Musharraf had officially banned Pakistanis from helping the Taliban.
Musharraf is probably reluctant to use force to crush those defying him because he fears a bloody confrontation could split the country’s one stable institution: the Army. After he joined the U.S. antiterror coalition in September, Musharraf protectively removed five of his 14 most senior generals from key posts, including the director of the powerful Inter-Services Intelligence Agency. But many Army officers still sympathize with the Taliban, and whole units could refuse to act or even cross over to join a rebellion. Some analysts fear what they call a “Sadat scenario,” in which Islamic militants within the Army assassinate Musharraf.
Washington’s Northern Strategy can only make Musharraf’s position more uncomfortable. And it may be designed to do just that—and to push Pakistan to cobble together its own Afghan alternative to the Taliban. But those efforts will take time, and Musharraf is worried, according to a source familiar with his thinking, that the White House is fighting a foreign war according to its own domestic political imperatives. He thinks the bombing started too soon, without sufficient political preparation for a post-Taliban Afghanistan. He also believes the Northern Alliance would need months of training and equipping before they could amount to a serious fighting force. “What is the military campaign plan?” says a senior Pakistani source. “Do the Americans even have one?” Bin Laden does—and nobody is more aware of that than Musharraf and his U.S. allies.

With Melinda Liu and Sami Yousafzai in North-West Frontier province, Ron Moreau and Tony Clifton in Islamabad and Jeffrey Bartholet in New York

© 2001 Newsweek, Inc.

Menghadapi Peperangan Panjang Yang Menyejukkan

oleh: Christian Caryl dan John Barry - Newsweek International.

Edisi Newsweek 15 November:

Komander Rakhmad Gol sedang seronok sendirian. Selama enam tahun yang lalu dia telah mengharungi satu peperangan yang mengecewakannya terhadap Taliban, kerana kerap kekalahan, walau pun ada kalanya mencapai secebis kejayaan dalam menguasai sedikit kawasan lawan. Kini dia asyik menyaksikan pesawat pejuang perang Amerika menggugurkan bom mengena kubu Taliban hanya beberapa ratus ela jauhnya dari tempat di menunggu. Dia merasa gembira melihatkan kepulan asap dan debu yang mewarnai angkasa yang kebiruan terangnya di Lembah Shamali. Bunyi ledakan daripada pengguguran bom itu hanya bergema beberapa saat kemudiannya. “Lihat di sana, itu memang mengena sasarannya,” kata beliau, menyambut kemusnahan apa yang dikatakannya sebuah kereta kebal dan kubu pertahanan Taliban.

Askar di bawah pimpinan Gol yang berpakaian compang-camping turut merasakan semangat peperangan itu. Hubungan radio ‘walkie-talkie’ sesama mereka memang penuh dengan kata-kata nista kerana gelombang semboyan mereka dikongsi bersama dengan puak Taliban. “Kalaulah Amerika memberikan bantuan yang diperlukan oleh kerajaan kami,” kata Abdul Sabur, yang telah bergelumang dengan peperangan antara gua dan penari di Afghanistan selama enam tahun sedangkan usianya baru sahaja 21 tahun itu, “kami tentu dapatkan tamatkan peperangan ini dengan cepat.”

Harapan itu tidak mungkin tercapai. Gol dan Subur sedang duduk menenggek satu runtuhan bangunan tiga tingkat yang dulunya diperbuat daripada batu-batan. Mereka dapat melihat kesan dinding batu, yang sudah menghijau oleh lumut dan merekah di sana-sini menjadikan tempat mainan bebiri mencari rezeki. Kebanyakan pejuang kebebasan yang berjumlah sekitar 100 orang berkumpul di situ adalah anak-anak muda di bawah arahan Pakatan Utara, yang merupakan satu kumpulan militia anti-Taliban yang hanya mampu menguasai sekitar 10 persen bumi Afghanistan. Mereka berpakaian compang-camping dengan mengenakan skaf di kepala dan memakai sandal ataupun kasut yang sudah usang rupanya. Selalunya mereka mampu makan sekali sehari. Selama empat hari dalam seminggu mereka makan nasi dan kekacang; tiga hari sekali mereka disediakan nasi dan sedikit daging kambing. Ramai yang tidak dapat meneka usia mereka. Mereka mengadu dengan berlembut akan keadaan pakaian dan kelengkapan mereka yang usang.. (Begitu jugalah keadaan pejuang kebebasan yang lain di kubu pertahanan mereka yang berbeza, sehinggakan baru-baru ini seorang komander meminta bantuan wartawan asing untuk menggunakan telefon selular memanggil panglimanya). Walau pun mereka berada hanya 15 kilometer daripada Kabul, pejuang kebebasan ini sedar seperti orang lain juga, betapa jarak itu adalah satu perjalanan yang amat jauh kepada mereka kerana ada yang akan melangkahkan kaki ke sana untuk kali terakhirnya.

Janji-janji kemenangan yang pantas, terutama sekali dalam peperangan yang begitu bercelaru dan haru-biru seperti yang itu, mempunyai unsur-unsur yang mempunyai kualiti yang mengerikan iramanya. (Siapakah yang tidak akan mempercayai mereka?) Pentagon kini memainkan propaganda bahawa pasukan Pakatan Utara mempunyai “Strategi Utara” mengalahkan Taliban, yang semakin dikatakan amat menggalakkan daripada pendapat Washington. Hantarkan pengbom B-52, kirim beberapa pasukan ‘penasihat ketenteraan’, ganyang pihak musuh yang berada tiga batu daripada benteng pertahanan dan biarkan sekutu kita di kalangan orang tempatan itu berperang di darat. Pasukan Amerika boleh memberikan apa juga bantuan yang diperlukan daripada angkasa, termasuk bekalan peluru, kelengkapan semboyan dan pengetahuan logistik; sedangkan orang tempatan mengetahui dengan pintar keadaan setempat dan kedudukan pihak musuh. Dengan berpandukan maklumat risikan tempatan, Amerika boleh melancarkan serangan komando dan Ops Khas untuk menangkap Osama bin Laden dan beberapa sasaran lain daripada Al Qaida dan pemimpin Taliban.

Akan tetapi, strategi terbaru itu, direncana oleh perasaan yang tidak kesabaran. Pentagon mengharapkan rencana mereka itu dapat bertahan sehingga munculnya musim bunga tahun hadapan. Akibatnya, sudah berhembus kini keluhan kekecewaan di kalangan perancang dasar di Washington, yang semakin galak meloncat daripada satu strategi kepada strategi yang lain. Pada mulanya tujuan mereka ialah memisahkan Taliban secara berpolitik, dengan harapan pertubuhan itu akan runtuh dari dalam. Kemudian, mereka mulakan pengboman dengan harapan keangkuhan menunjuk-nunjuk kuasa angkatan udara mereka itu akan menghancurkan Taliban. Tidak ada sesiapa yang sebenarnya berminat menyokong Pasukan Utara, kerana Pakistan amat membenci kaedah itu, dan disebabkan kumpulan pakatan utara itu hanya merupakan persekongkolan beberapa kumpulan kecil etnik yang dilihat tidak boleh dipercayai untuk menjadi pasukan gantian kepada pemerintahan Taliban. Namun, pentadbiran Bush disebabkan terdesak dan tertekan, dan diasak oleh serangan bertubi-tubi bahaya anthrax di negara sendiri, sudah semakin gian mahukan satu bentuk bayangan kemenangan di luar negara. Pentadbiran itu sudah semakin gusar bahawa kemunculan musim sejuk nanti akan menolak sebarang kemungkinan pelancaran tentera darat. Minggu yang lalu, beberapa pegawai di Pentagon sudah pun mula memberi alasan betapa suasana salju yang sejuk dan berbahaya sudah bertanggungjawab menumpaskan sebuah helikopter Pasukan Khas dan sebuah pesawat terbang risikan yang tidak berkemudi dalamnya.

NEWSWEEK menerima berita bahawa Setiausaha Pertahanan Donald Rumsfeld baru-baru ini memanggil sekitar sedozen perunding politik di Washington, yang turut melibatkan Michael Deaver dan Jody Powell. Pertemuannya itu disebut orang sebagai satu usaha mahu tahu apa tanggapan masyarakat akan kemajuan perang itu. Sementara itu, Jabatan Kerajaan dan Pentagon sudah pun mula bergocoh pendapat apakah perlunya mendapatkan penyertaan sekutu NATO dalam peperangan itu (Pentagon tidak ingin penyertaan mereka, takutkan muncul semula kecelaruan seperti mereka hadapi di Kosovo mengenai sasaran dan segala taktiknya.)

Satu sumber dalaman Pentagon ada menyebut bahawa Rumah Putih sudah pun mengasak tenakannya agar perancang tentera memberikan kejayaan yang lebih pantas lagi. Yang lebih khusus ada menyebut, pentadbiran Bush semakin tidak sabar mahukan satu serangan mantap ke arfah bandar Mazar-e-Sharif. Serangan yang dijangka pada awal minggu ini, akan turut dibantu oleh anggota Pasukan Khas yang menyertai pasukan militia Pakatan Utara. Tugas pasukan khas ini ialah menentukan serangan itu terus dipantau dan tersusun, sambil memberikan nasihat taktik, bantuan logistik dan bantuan serangan udara AS. (Jika tidak mereka enggan terlibat secara terus dengan serangan itu). Satu rencana serangan yang dibuat seperti konsep bidan terjun adalah satu percaturan yang besar risikonya. Apatah lagi sejak beberapa minggu yang lalu, Pakatan Utara semakin kehilangan kawasan pertahanan mereka diganyang Taliban. Seandainya mereka mampu merampas Mazar-e Sharif, pasukan Taliban akan menjadi semakin terpinggir, dan terputus daripada laluan bekalan utama mereka. Tetapi, Taliban berjaya bertahan menangani serangan hebat itu, dan inilah yang menjadi satu pembakar semangat yang hebat, sehinggakan Washington sudah pun menggigil dihantui musim sejuk yang lebih menakutkan daripada yang sebenarnya.

Strategi Pentagon itu bukan sahaja mempunyai risiko yang tinggi, tetapi ia mengulangi semula gema kegagalan taktik yang pernah direncana sejak lama dulu. Penyertaan penasihat tentera (Amerika) dan sikap bergantung harapan kepada proksi berperang yang tidak boleh diharap sangat adalah ulangan taktik songsang yang kecundang di Vietnam dulu. Segala bahaya melibatkan diri dalam konflik kabilah dengan para pejuang yang mempunyai keberanian yang tidak ada tepiannya dan amat pintar menggunakan senjata, mengimbau kembali peperangan Amerika di Somalia. Salah seorang panglima perang tentera Osama Laden, pernah memberi amaran kepada Amerika betapa kemungkinan besar ada mayat askar Amerika yang akan diseret di jalan raya Afghanistan persis perbuatan yang mengaibkan Amerika di Mogadishu pada 1993 dulu. Lagipun, Afghanistan yang selama ini sudah merupakan pemamah daging kepada penceroboh asing selama berabad lamanya, memang bukan calang-calang tempat untuk dicetuskan perbandingannya. Dulu, Vietnam Utara mempunyai sebuah kuasa besar menyokong perjuangannya, tetapi Taliban tidak pun ada sokongan kuasa besar semacam itu. Di Somalia, kisah mayat seorang askar yang diheret dengan aibnya sudah menjadi satu pemangkin besar membuatkan Amerika lari keluar, pertumpahan darah yang serupa di Afghanistan sudah tentu akan membuatkan Amerika bingkas cabut lari memandangkan peristiwa September 11 yang menghantuinya dengan sungguh ngeri.

Pentagon sudah semakin gusar mengendalikan kempen ketenteraan mengikut jadual waktu yang detiknya dilakar oleh orang politik. Sebahagian alasannya ialah kecurigaan apakah Pakatan Utara itu benar-benar bersedia dan sebahagian lagi disebabkan angkatan tentera Amerika sendiri belum bersedia melangkahkan kaki berperang di darat Afghanistan. Perancang tentera mahukan kumpulan Pasukan Khas (Special Forces) menceroboh masuk kawasan yang dikuasai oleh Taliban. Tetapi sebagai langkah mengurangkan risiko bencana persis Somalia dulu, Pasukan Khas Amerika mestilah diberikan sokongan oleh pasukan khas lain pula bersiap sedia untuk turun membantu. NEWSWEEK dapat tahu, AS mahu menubuhkan satu pengkalan terdepan untuk Pasukan Khas itu di Uzbekistan. Tetapi, Presiden Islam Karimov, yang telahpun mengizinkan Amerika Syarikat mengggunakan bekas markas udara Soviet dalam negaranya, tidak pula memberikan keizinan askar Amerika itu melancarkan serangan memasuki Afghanistan daripada pengkalan negaranya.

General Tommy Franks, komander pasukan sekutu Amerika Syarikat, telah dipetik oleh para pembantunya menyebut akan kesangsian beliau terhadap keupayaan sebenar pasukan Pakatan Utara. Pasukan pakatan itu disebut berjumlah seramai antara 15,000 hingga 20,000 orang, bermakna hampir separuh kekuatan keseluruhan Taliban. Pasukan itu tidak pula terlatih dan mempunyai kelengkapan perang yang cukup. Kebanyakan mereka itu adalah muda seperti Sayeed karim, yang pernah bertugas di benteng hadapan di Rabat. Ada satu ketika laras senapangnya tersumbat dan Karim hanya tahu menanggalkan laras itu dan mencungkil peluru yang tersumbat itu dengan menggunakan sebatang kayu. Dia hanya memakai sepasang sandal dan sepasang tunic bulu kambing, Karim selalu merungut akan “kedatangan musim sejuk sedangkan kami tidak pun mempunyai sepasang but untuk berjalan.”

Tentera Amerika mempunyai keupayaan mengangkut apa juga bentuk pembekalan melalui udara.(Agenda merampas Mazar e-Sharif ialah untuk memudahkan penggunaan pengkalan udara di musim sejuk). Jika diandaikan Pakatan Utara berjaya mengejutkan semua pihak dan menang secara mendadak, apakah tindakan selanjutnya? Semua komander Pakatan Utara adalah merupakan panglima perang yang tidak boleh diharapkan kerana rakus dan tamak haloba dan mempunyai sejarah mudah berperang sesama mereka. Kali terakhir mereka merampas Kabul, pada 1992 dulu, kemenangan mereka akhirnya bertukar menjadi satu peperangan saudara yang sungguh ganas kerana panglima perang yang tamakkan kawasan untuk mencengkam kuasa. Ramai orang Afghan tidak mahukan kemunculan semula Pakatan Utara itu, walau pun mengikut daya mereka sendiri. Pakistan yang berjiran, yang merupakan sekutu AS yang amat cerewet walau pun membekalkan maklumat risikan dan sokongan ketenteraan, mahukan satu regim Kabul didominasi oleh Kaum Pashtun, sedangkan inilah kriteria yang amat dibenci oleh Pakatan Utara itu.

Para pemimpin Pakatan Utara itu sudah bertegas betapa mereka sudah mempelajari kesilapan mereka yang lalu, dan mendakwa tidak akan menyerang Kabul sehinggalah sudah sedia satu suasana yang sesuai untuk menubuhkan satu majlis pentadbiran yang mewakili semua kabilah. Tetapi beberapa rencana untuk menubuhkan satu kerajaan alternatif sudah gagal sebagainya. Komander tempatan pula tidak pernah dirangsang oleh idea mewujudkan satu kerajaan yang bersifat pluralistik. Mereka lebih menganggap kemenangan mereka itu nanti sebagai satu peristiwa membalas dendam. Jeneral Gol Heydar, seorang anak pembuat roti yang berusia 40 tahun, yang mengidap enam kesan luka peperangan termasuk satu kaki palsu, berkata pejuang Taliban boleh diampunkan hanya kalau mereka berpaling tadah sekarang ini. Para pejuang Arab yang menyokong Osama Laden tidak payah memikirkan pengampunan semacam itu, tidak kiralah apa yang akan mereka lakukan: “Walaupun mereka menyerah diri, kami akan bunuh mereka juga,” katanya dengan selamba.

Walau pun askar Amerika tertumpu kepada kemenangan di bumi Afghanistan, Osama Laden sudah pun menyatakan hasrat mahukan kemenangan mereka untuk dunia Islam di Pakistan (yang berbekal senjata nuklear), di mana kempen serangan Amerika itu sudah pun mencetuskan banyak kebencian. Minggu lalu, Osama Laden mengeluarkan satu kenyataan mengajak orang Pakistan bangkit menentang pemerintahan General Perves Musharraf, yang dituduhnya “berdiri di bawah panji-panji Kristian.”

Di sini, nampaknya Osama Laden cuba menepis usaha AS menangkap dirinya. Dulu, sebahagian besar usaha kempen AS adalah berniat mahukan berlakunya perpecahan dalam benteng pertahanan Taliban, tetapi kebanyakan pergerakan minggu lalu menunjukkan fenomena yang sebaliknya. Warga lelaki Pashtun daripada Pakistan – berbekalkan senapang AK-47, kapak, dan pelancar anti-pesawat terbang - berbondong-bondong memasuki Afghanistan di sepanjang wilayah North West Frontier. Mereka mengenakan sarban putih sebagai lambang kesatuan Taliban dan berbekalkan semangat yang berkobar-kobar. “Saya tidak sanggup duduk diam di bawah pemerintahan sebauh kerajaan yang anti Islam di Pakistan,” kata Asal Din, 65. “Saya lebih rela mati bersama orang Taliban, walau pun diserang roket AS.” Selama berminggu Taliban telah meminta semua sukarelawan itu terus bersabar dan menunggu – “Jangan panggil kami, tunggu kami panggil anda nanti” merupakan pesanan kepada bakal yang akan mati syahid. Kemudian, pada minggu lalu, mereka mula menerima kemasukan 600 pejuang. Tetapi, 1,200 calon masuk menyeberang pada hari Khamis sahaja, sedangkan Musharaf telah mengeluarkan perintah melarang rakyat Pakistan masuk membantu pasukan Taliban.

Musharraf mungkin enggan menggunakan kekerasan untuk menyekat kumpulan manusia yang degil itu kerana dia takutkan satu konfrontasi yang berakhir dengan pertumpahan darah dan membuatkan berlakunya satu perpecahan pada pasukan angkatan tentera Pakistan. Sejak beliau bertindak bersepakat untuk menyertai pasukan anti-terror Amerika itu, September yang lalu, Musharraf telah pun memecat lima daripada 14 orang panglima tentera terkanannya, termasuk ketua Khidmat Risikan Pakistan yang sungguh kuat pengaruhnya. Namun, masih ramai pegawai tentera yang bersimpati dengan Taliban dan keseluruhan unit tentera berkemungkinan mengingkari arahan tentera ataupun berpaling tadah menyeberangi sempadan untuk turut serta dengan pasukan revolusi Taliban. Beberapa penganalisis amat takutkan berulangnya apa yang mereka sebut sebagai “Sadat Senario”, (di Mesir dulu) yang akan menggalakkan kumpulan militan Islam dalam tentera Pakistan membunuh Musharraf.

Strategi Washington dengan menggunakan Pakatan Utara sebagai proksi perangnya, hanya akan membuat kedudukan Musharraf menjadi bertambah rapuh. Mungkin jug a strategi itu dilakar untuk tujuan yang sama juga – dan merencana mahukan Pakistan bertungkus lumus mencari satu alternatif bikinan sendiri untuk menggantikan pemerintahan Taliban. Tetapi, usaha semacam itu memakan masa yang lama, dan inilah yang membuatkan Musharraf semakin curiga. Mengikut sumber yang rapat dengan pemikiran Musharraf, dia berpendapat Rumah Putih sengaja mahu merancang satu peperangan di seberang samudera dengan muslihat yang mengikuti rentak politik tempatannya. Dia beranggapan pengeboman Amerika itu telah dilancarkan terlalu cepat, tanpa persediaan menyediakan agenda politik mengenai pasca Taliban di Afghanistan. Dia juga percaya Pakatan Utara memerlukan masa yang berbulan untuk menjalani latihan dan dilengkapkan dengan senjata perang sebelum mereka boleh diiktiraf sebagai satu ketumbukan perang yang serius. “Apakah sebenarnya pelan kempen ketenteraan ?” tanya seorang anggota tentera Pakistan. “Apakah orang Amerika sudah mempunyai rencana besar seperti itu?” Osama Laden sudah lama mempunyai rencananya – dan tidak ada sesiapa yang menyedari perkara tersebut selain Musharraf dan sekutu Amerika Syarikat Presiden Pakistan itu.

Catatan Penterjemah: Alangkah pelik, setiap kali kita baca ataupun tonton berita temu bual kerajaan Pakatan Utara, yang kita lihat hanyalah Dr. Abdullah yang merupakan “Menteri Luar Pakatan Utara.” Mana presidennya dan mana kabinet kerajaannya? Begitu juga dengan hal mengenai Duta Afghanistan di Kuala Lumpur. Bagaimanakah Malaysia boleh terikut-ikut propaganda barat mengiktiraf sebuah pentadbiran yang hanya menguasai 5 persen bumi Afghanistan dan selama ini merupakan satu kartel pengedaran dadah terbesar di dunia, sedangkan pentadbiran Taliban diakui oleh PBB sebagai kerajaan yang berjaya membasmi penanaman ‘opium’ di bumi yang dikuasainya? Fikirkan perkara ini wahai bangsaku!!!!!

Tamat. SPAR.