Taliban's secret weapon: underground channels

By LISA HOFFMAN
Scripps Howard News Service
November 06, 2001

- Since the time of Alexander the Great, Afghanistan's combatants have used a crisscross network of hidden irrigation channels as secret redoubts and routes for launching ambush attacks.

Unmarked on maps but known to locals like the palms of their hands, these "karez," as they're called in Afghanistan, are legendary for bedeviling outside armies.

They likely would pose a potential problem for any U.S. ground troops dispatched to battle the ruling Taliban army and terrorist kingpin Osama bin Laden's al Qaeda followers - all well acquainted with the ancient network.

"They have always proved a really good route for guerrillas," Charles Heymann, editor of the authoritative Jane's All the World's Armies publication, told reporters recently. "It's an issue that platoon commanders are going to have to be aware of."

Created around 300 B.C., the ingenious aqueducts were designed to carry water from mainly northern rivers and mountain streams to the often-parched fields in the country's valleys and southern plains. Three years of drought mean the channels are largely dry these days.

Stretching for hundreds of miles, the channels are essentially invisible from the ground, making them ideal for launching hit-and-run surprise raids on unsuspecting enemies or as unseen supply routes.

Some segments are as deep as 100 feet and spacious enough for storing quantities of ammunition, weapons, food and other war necessities. Others are far shallower, some only 3 feet deep; these are often used as shelter by civilians fleeing fighting in their towns. Still others connect to mountain caves and newer bunkers and tunnels.

Genghis Khan's invaders in 1224 found the tunnels formidable. So did the Soviets in their 1979-89 war in Afghanistan.

For most of that decade, Afghan rebels encamped in the karez besieged the Soviet invaders occupying the key town of Khost. The Soviets tried artillery, bombs, Scud missiles, helicopter assaults and fuel oil blazes to roust them from the channels, but never could.

Some analysts believe bin Laden also employed the network around Khost to evade U.S. missiles that pounded his nearby training camps in 1998 in retaliation for dual U.S. embassy bombings in East Africa.


SENJATA RAHSIA TALIBAN

 
Sejak era  Iskandar Zulkarnain  pejuang Afghan telah menggunakan   satu  jaringan  rahsia   yang terselindung  di bawah tanah yang  juga  merupakan perparitan rahsia  untuk  melancarkan  serangan  berbahaya  mereka.
 
Walau pun tidak tercatat  di sebarang  peta   dan diketahui hanya oleh orang tempatan, laksana  lakaran  tapak tangan  mereka,  peperitan ini ataupun  "karez" nama  tempatannya   di Afghanistan  adalah    amat terkenal  untuk  menipu  serangan askar  daripada  luar.
 
Inilah yang berkemungkinan menjadi   masalah besar kepada  tentera penggempur  AS  yang dihantar untuk memerangi  askar  Taliban  dan  pasukan pimpinan  Osama bin laden  serta  pengikut  al-Qaeda kerana mereka  semuanya  amat masak  dengan  putaran  perparitan yang sungguh purba  asalnya.
 
"Perparitan bawah tanah itu  memang  amat  berguna  kepada  pergerakan gerila," kata  Charles Haymann yang merupakan editor kepada  Jane's All the Rorld' Armies, kepada   para  wartawan  baru-baru  inn. "Inilah satu isu  besar   yang  mesti  disedari oleh   komder platun  yang  menyerang Afghanistan  nanti."
 
Peparitan itu telah dicipta   sejak 300 tahun BC (  sebelum Masehi) untuk menjadi saluran   parit  yang mengalirkan  air  daripada  bahagian sungai  di utara  dan  aliran  air  gunung   kepada  kawasan  lembah yang sentiasa   ketandusan air di  kawasan lembah di selatan. Tiga  tahun kemarau panjang bererti   semua  peparit itu  adalah  kering kontang  sekarang  ini.
 
Panjang peparit itu  ialah  beribu batu, dan   tidak jelas  daripada  permukaan   tanah menjadikannya  amat sesuai  untuk  melancarkan  serangan  mengejut   berbentuk "hentam dan lari" (hit and run) terhadap musuh yang tidak  menyedarinya.
 
Ada tempatnya  mempunyai   kedalaman  setakat  100 kaki  dan  luas  benar untuk menjadi  tempat  simpanan   kelengkapan perang dan peluru , makanan  dan  segala  keperluan perang.  yang lain memang  tidak dalam, ada  yang  setakat  3 kaki sahaja, dan  ini kerap digunakan sebagai tempat  perlindungan   seandai tercetusnya  perbalahan di  bandar-bandar.  banyak lagi yang  berhubungan  dengan  gua  di pergunungan dan  benteng pertahanan  dan  terowong.
 
Ketika  Genghis Khan  menakluki Afghanistan pada  1224dulu, dia  menjumpai  peparitan  itu begitu  kebal. Begitu juga  yang dialami oleh Soviet  dalam peperangan mereka  1979-1989 di Afghanistan.
 
Sebahagian besar  dekad  itu pejuang Afghan  telah   berkhemah di  karez  yang dikepung oleh   penceroboh Soviet dan  menduduki  bandar utama di Khost. Soviet telah mencuba  menyerang  dengan meriam, bom, peluru berpandu Scud, helikopter dan pencurahan minyak untuk dinyalakan agar semua pejuang Afghan keluar dari  tempat persembunyian  mereka. Semua  itu sia-sia  belaka.
 
Ramai penganalisis   percaya, Osama Laden telah menggunakan  taktik yang  sama  di Khost  ketika  mengelakkan serangan peluru berpandu AS   ketika  AS menghunjam   khemah latihan  pada 1998 dulu  sebagai  serangan balas  terhadap  kemusnahan  dua  kedutaan AS di  Afrika  dulu.
 

INTERNATIONAL

Hits: