50 Countries Detain 360 Suspects at CIA's Behest
Roundup Reflects Aggressive Efforts of an Intelligence Coalition Viewed as Key to War on Terrorism

By Bob Woodward
Washington Post Staff Writer
Thursday, November 22, 2001; Page A01 (Terjemahan)

At the urging of the CIA, foreign intelligence services and police agencies in 50 countries have arrested and detained about 360 suspects with alleged connections to Osama bin Laden's al Qaeda network or other violent terrorist groups, according to well-placed sources.

The massive, aggressive international roundup mirrors, in part, the broader detention program carried out by the FBI in the United States that has netted more than 1,100 people, including a small number believed to have information about terrorists and a far larger number of Middle Eastern nationals held on immigration violations.

The growing number of foreign detentions, part of the "unseen" war on terror that President Bush has frequently alluded to, shows the degree of cooperation other nations are quietly providing to the U.S. effort to crush al Qaeda.

The number of overseas arrests has grown considerably from what has been previously acknowledged -- on Oct. 21, President Bush said more than 200 suspected terrorists had been rounded up overseas. An exhaustive search of English-language newspapers worldwide turned up the names of only 75 foreign terror-related arrests since Sept. 11.

In one CIA case, intelligence reports indicated the general whereabouts of a suspected terrorist who may have had advance knowledge of previous attacks. Only a handful of suspects fall into that category -- a key group that is targeted because its members might be involved in future attacks.

But one country balked at providing the information the CIA needed to pinpoint the terrorist's location. Time was critical, so a covert CIA team broke into a facility overseas and stole the information. Within 12 hours, the suspected terrorist was located and the details were passed on to a fully cooperative foreign intelligence service, which had the individual arrested by one of the country's law enforcement agencies.

As part of the deepening relationships between the CIA and foreign intelligence services, agency officials abroad are increasingly sharing sensitive intelligence on suspected terrorists, supporting overseas investigations and initiating -- in several cases virtually insisting on -- arrests.

The foreign effort reflects the continuing concern of the White House, the Justice Department, the FBI and the CIA that bin Laden and his network may have future terrorist attacks already planned in the United States or against U.S. facilities abroad.

The total number of people detained worldwide as part of the Sept. 11 probe is unknown, as are the identities and significance of most. In addition to the 360 foreign arrests generated by the CIA, the FBI through its own contacts and legal attachés overseas has helped produce a separate, unknown number of arrests. Dozens of countries have also stepped up their counterterrorism programs and have arrested on their own many more suspects, possibly in the hundreds, without any encouragement from the CIA or the FBI.

Of the 360 suspects arrested or detained abroad at the CIA's instigation, there were more than 100 in Europe, more than 100 in the Near East, 30 in Latin America and 20 in Africa. Officials said those arrests may have thrown some known al Qaeda groups off balance, but it is not clear whether any terrorist attacks in the United States have been disrupted or aborted. Four planned attacks, including a highly publicized plan to blow up the U.S. Embassy in Paris, have been aborted abroad since Sept. 11.

The CIA is rapidly developing information on suspected terrorists and working intensely with foreign intelligence services to turn that information into arrests. In addition, the agency, which had been accused of timidity, is undertaking some high-risk operations of its own to track suspected terrorists.

Since Sept. 11, a number of countries where the authorities thought al Qaeda did not have a presence have received a loud wake-up call and discovered cells or operatives within their own borders, several sources said.

The CIA effort is part of the work of a substantial foreign intelligence coalition involving dozens of countries assembled by CIA Director George J. Tenet. A senior White House official said recently that the intelligence coalition is as important as the military and diplomatic coalitions involved in the war on terrorism, particularly in the war's initial phase in Afghanistan.

"Intelligence may be more important down the road," the official said, "when we can't bomb or send in the [U.S.] Special Forces and have to operate covertly to root out" the terrorists.

Two senior diplomats in Washington involved in assisting the CIA said that the intelligence-sharing and the pressure to detain suspected terrorists in their countries are remarkable. "We can't get away from these [CIA] people," said one European diplomat, adding that the agency inundates his country with information, lists and requests.

On Oct. 1, Bush made reference to the foreign arrests in a speech at the headquarters of the Federal Emergency Management Agency (FEMA) in Washington.

The president said that the American people "aren't going to see exactly what's taking place on their TV screens," but he added that "slowly, but surely," progress was being made.

Since Sept. 11, intelligence-sharing and cooperation among foreign services worldwide have flourished, several sources said.

The Jordanian General Intelligence Department (GID) has been involved in more than a dozen arrests. The CIA provided the name of one of the eight suspected al Qaeda members arrested in Spain earlier this week.

In another example, shortly after the terrorist attacks, two suspected al Qaeda members were picked up in Bahrain. The two were sent to Saudi Arabia for questioning, and they provided authorities there with an al Qaeda contact telephone number in the country.

After several weeks spent tracing calls from that number to other phone numbers, Saudi authorities tracked down and arrested a senior al Qaeda figure who uses various aliases, including "Abu Ahmed." He and five other al Qaeda members were arrested while attempting to leave the country.

Ahmed is believed to be the highest-ranking al Qaeda member to be held for questioning, and is one of the people believed to have had advance knowledge of previous terrorist attacks.

Sources said that he has provided information about the alleged involvement of a Yemeni intelligence officer in the October 2000 terrorist boat-attack on the destroyer USS Cole at a Yemeni port, in which 17 U.S. sailors were killed. Ahmed reportedly had details of the planned attacks that were thwarted in the United States before the millennial celebrations of December 1999.

One source said Ahmed also knew some of the 19 hijackers who took over four planes on Sept. 11 and carried out the worst terrorist incident in U.S. history, killing about 4,000 people. Ahmed's information is considered a critical link between the hijackers and al Qaeda, and both the FBI and the CIA have been given limited access to him and his interrogation sessions, the sources said.

The Egyptian foreign intelligence services have been particularly active and helpful to the CIA. Egypt has among the most formidable and ruthless intelligence services in the Middle East, and several of those arrested in other countries as part of the Sept. 11 roundup have been sent to Egypt for interrogation or trial. According to evidence gathered for a 1999 trial in Egypt of more than 100 defendants from the Egyptian Islamic Jihad, which had merged with al Qaeda the previous year, the intelligence agents regularly used torture to obtain confessions from suspected terrorists.

The possibility of torture has raised some concerns within the Bush administration, according to one source, who also said there are worries that the wide-ranging terrorist roundup might be used by repressive regimes to crack down on their political opposition.

In his Oct. 1 speech at FEMA, Bush, as he has often done since Sept. 11, tried to lay out publicly and in general terms what was going on behind the scenes.

"You see, we've said to people around the world: 'This could happen to you, this could have easily have taken place on your soil, so you need to take threats seriously, as well,' " Bush said. "We're beginning to share intelligence amongst our nations. We're finding out members of the Qaeda organization, who they are, where they think they can hide. And we're slowly, but surely, bringing them to justice."

Staff researchers Jeff Himmelman and Margot Williams contributed to this report.

 

© 2001 The Washington Post Company

50 Negara Menahan  360  Saspek Untuk Memuaskan CIA

Oleh Bob Woodward. Wash. Post. Khamis November 22 2001 Page A01

Kerana desakan CIA agensi  perisikan  asing dan  pasukan polis di  50 buah negara  telah menangkap dan menahan sekitar 360 orang  yang disyaki (saspek) yang  didakwa mempunyai hubungan  dengan Osama Laden dan Al-Qa'eda atau  kumpulan ganas lain, demikian mengikut sumber yang  dipercayai.

Penangkapan  bertaraf global  secara besar-besaran  itu, menggambarkan sebahagiannya, betapa  wujudnya satu program menahan  yang lebih luas  persis tindakan FBI di Amerika Syarikat   yang  telah  pun menangkap  sekitar  1,100 manusia, termasuk segelintir kecil yang disyaki  mempunyai  maklumat mengenai  pengganas dan sebilangan besar yang merupakan  warga Timur Tengah  yang dikatakan  mempunyai masalah  berkaitan Imigresen.

Peningkatan jumlah  orang asing yang ditahan, adalah sebahagian  peperangan berahsia membasmi keganasan   yang kerap  cuba dielakkan oleh   Bush akan pendedahannya, menunjukkan tahap  kesanggupan  negara lain  berkerjasama secara  senyap-senyap menyudikan  AS segala  usaha dan daya untuk  menumpaskan al Qa'eda.

Jumlah penangkapan  di seberang laut  telah meningkat  secara  menyerlah berbanding  apa yang pernah diketahui – Pada  Oktober 21, Bush  mengatakan lebih  200 ‘pengganas yang disyaki’ telah  disauk di luar negara. Tetapi, satu pencarian  menyeluruhi akhbar berbahasa Inggeris  di seluruh dunia  menunjukkan  hanya  75 nama yang  ada kaitan dengan penangkapan  semacam itu  sejak September 11.

Dalam satu kes CIA, laporan  risikan  menyebut lokasi umum seorang yang disyaki pengganas yang berkemungkinan  mempunyai maklumat mengenai serangan yang terdahulu. Sebenarnya tidak ramai pengganas  yang  tergolong dalam kategori ini – dan inilah kumpulan utama yang disasarkan  kerana  ahlinya  berkemungkinan  terbabit dengan  serangan yang  baru.

Tetapi ada sebuah negara yang menolak  memberikan maklumat itu yang diperlukan oleh pihak CIA. Disebabkan kesuntukan masa, satu pasukan khas berahsia  CIA telah menceroboh  masuk pejabat di seberang laut itu  dan mencuri maklumatnya. Dalam masa 12 jam, pengganas yang disyaki  telah dapat dikesan dan segala butiran telah  dikirim kepada  agensi risikan asing yang  berkerjasama untuk menahan  orang itu.

Hubungan  antara  CIA dan   perkhidmatan risikan asing  semakin  mesra   dan memungkinkan perkongsian maklumat  mengenai  pengganas  yang disyaki, sokongan  luar negara dalam siasatan dan  memulakan penangkapan  beberapa  kes.

Usaha asing ini   mencetuskan  tumpuan Rumah Putih, Jabatan Negara Amerika, FBI dan CIA bahawasanya Osama bin Laden  dan jaringannya  mungkin mempunyai  beberapa rencana serangan  keganasan  di masa depan  yang dirancang  untuk mengganyang  Amerika Syarikat dan  beberapa harta bendanya  di  luar negara.

Tidak siapa yang mengetahui  berapakah jumlah  sebenar  penangkapan yang ada kaitan dengan serangan Sept.11, ataupun   identiti  yang ditahan itu  dan  kepentingan penangkapan mereka.  Selain 360 penangkapan  asing  yang disarankan oleh CIA, pihak FBI melalui  hubungannya  di seberang laut  telah berjaya   mencetuskan  beberapa penangkapan yang berasingan. Beberapa negara lain telah meningkatkan program anti-keganasan dan menangkap beberapa saspek, mungkin sampai beratus ramainya tanpa  rangsangan daripada CIA ataupun FBI (Contohnya Malaysia  yang mentohmah  penangkapan  mereka yang dicop KMM)

Daripada  sejumlah 360 penangkapan di luar negara  atas cadangan  CIA itu, terdapat 100 yang dilakukan di Eropah, lebih dari 100 di Timur Tengah, 30 di Latin Amerika dan 20 di Afrika. Beberapa pegawai berkata penangkapan itu mungkin mengkucar-kacirkan beberapa kumpulan al-Qa'eda. Tetapi tidak pula jelas apakah  penangkapan itu membantutkan  usaha menyerang Amerika. Empat  serangan yang telah dirancang, termasuk  satu usaha memusnahkan  kedutaan AS di Paris, telah dibantutkan  sejak September 11.

CIA sedang  mempercepatkan  penyusunan maklumat terhadap   pengganas  yang disyaki  dan berusahasama dengan  perkhidmatan risikan luar negara   untuk  memantapkan maklumat sebagai asas penangkapan. Tambah lagi, beberapa perkhidmatan yang dulunya lembab, kini melaksanakan operasi yang mempunyai risiko tinggi  untuk memantau  pengganas yang disyaki.

Sejak Sept.11, beberapa negara yang    selama ini memikirkan  tidak  diminat oleh al-Qa'eda menjadi terkejut  apabila  berjaya mengesan  beberapa sel operasi kumpulan itu di wilayah mereka.

Usaha  CIA itu merupakan  satu   perkongsian  risikan  yang melibatkan berdozen negara yang telah dikumpulkan  oleh  pengarah CIA George J.Tenet. Seorang pegawai Rumah Putih ada berkata  baru-baru ini bahawa  perkongsian  bahan risikan  adalah  sama pentingnya dengan  perkongsian  maklumat tentera dan diplomatik mengenai   peperangan membasmi keganasan, terutama sekali pada tahap awalan  peperangan di Afghanistan.

“Perisikan  menjadi lebih penting, apabila  kita tidak berdaya  mengebom ataupun menghantar  pasukan khas  dan terpaksa  melakukan  operasi secara rahsia untuk menghapuskan pengganas.”

Dua orang pegawai kanan diplomatik di Washington yang terlibat  membantu CIA berpendapat bahawa  perkongsian risikan  dan tekanan untuk  menahan  pengganas yang disyaki  di beberapa negara memang  menakjubkan. “ Kami tidak boleh  lupakan  petugas CIA ini,” kata seorang  diplomat Eropah sambil  menambah bahawa  agensi itu  menghujani negaranya dengan maklumat, senarai dan  permohonan..

Pada Oktober 1, Bush  telah  menyentuh  hal ehwal penangkapan  di luar negara dalam satu ucapannya  di ibupejabat Federal Agency  management Agency (FEMA) di Washington.

Presiden itu    berkata bahawa rakyat Amerika “tidak dapat melihat  apa sebenarnya yang berlaku  di skrin TV  mereka,” dan dia  menambah “secara berdikit-dikit” kemajuan akan tercapai juga.

Pasukan Jordanian General Intelligence Department (GID) telah terlibat  dalam lebih  satu dozen penangkapan banyaknya. CIA telah memberikan  name salah seorang daripada lapan yang disyaki  menjadi anggota al-Qa'eda, yang tertangkap di Sepanyol  pada  awal minggu ini.

Dalam satu kes, sebaik berlakunya serangan pengganas, dua orang yang disyaki sebagai anggota al Qa'eda telah ditangkap di Bahrain.  Mereka dihantar  di Arab Saudi untuk disiasat, dan   memberi maklumat kepada  pihak yang berkuasa  satu nombor telefon anggota  al Qa'eda di negara itu.

Selepas beberapa usaha  mengesannya, pihak Arab Saudi berjaya menangkap  seorang tokoh al Qa'eda yang  menggunakan nama perjuangan  ‘Abu Ahmed”.  Dia bersama  lima lagi anggota al-Qa'eda telah ditangkap ketika bersiap  lari dari  negara itu.

Ahmed dianggap  orang  al-Qa'eda yang  paling tinggi pangkatnya  yang ditangkap untuk disoal. Dia juga  dipercayai  mempunyai  pengetahuan awal  akan  serangan keganasan yang lepas-lepas.

Ada sumber mengatakan Ahmed  memberikan maklumat   yang melibatkan  seorang pegawai risikan Yemeni  dalam serangan keganasan  Oktober 2000  terhadap kapal perang USS Cole di pelabuhan Yemeni, di mana 17  askar AS terbunuh. Ahmed  dikatakan  mempunyai maklumat lanjut  mengenai serangan  yang dapat  dibanteras di Amerika Syarikat  sebelum diadakan majlis  sambutan millennium  pada Disember 1999.

Ada satu sumber yang mengatakan betapa Ahmed kenal  beberapa   orang antara 19 pejuang yang merampas empat buah   pesawat pada  Sept. 11 dulu  yang  menyerang  dan menyebabkan kematian  sekitar 4,000 orang. Maklumat Ahmed dianggap penting  sebagai satu hubungan yang  ketara antara  para perampas  dengan  al Qa'eda, dan  FBI serta CIA telah diberikan peluang terhad untuk menyoal siasat   beliau, kata sumber itu.

Agensi  perkhidmatan risikan Mesir  telah bergiat cergas  dan  membantu CIA. Mesir mempunyai salah satu  perkhidmatan risikan  yang   mantap  dan ganas di Timur Tengah. Beberapa   orang yang ditangkap  di negara lain telah  pun dihantar   ke  Mesir untuk disoal siasat ataupun  dibawa ke mahkamah.  Mengikut bahan bukti yang dikumpulkan untuk perbicaraan 1999 di Mesir, daripada 100  yang disyaki itu  datangnya daripada Egyptioan Islamic Jihad  (Jihad Islamia Mesir) yang telah pun bersekutu dengan al Qa'eda pada tahun sebelumnya. Agensi risikan telah   menggunakan  penderaan  untuk  mendapatkan perakuan daripada  pengganas yang  disyaki.

Kemungkinan  wujudnya  penderaan  yang zalim  adalah satu perkara  yang  menjadi perhatian  pentadbiran Bush, mengikut satu  sumber,  yang  juga berkata  betapa  usaha menangkap  segala   pengganas  secara besar-besaran  ini  mungkin  dijadikan satu alasan oleh regim yang zalim  untuk  menangkap  pihak pembangkang  dan menekan  mereka  juga (seperti di Malaysia).

Pada Oktober 1, ketika berucap di FEMA itu, Bush telah mengulangi  gelagatnya yang kerap diulang-ulang sejak Sept. 11  untuk  mendedahkan sedikit  secara umum apa yang dilaksanakan di sebalik tabir

“Anda tentu sedar bagaimana kami memberitahu seluruh dunia: “Perkara ini mungkin terjadi kepada anda,  di bumi anda sendiri, kenalah anda  anggap perkara ini sebagai satu ancaman yang serius, juga” kata  Bush. “Kita  sudah mulakan  perkongsian   risikan  di kalangan negara lain.  Kita sudah semakin  mengetahui   pergerakan  al-Qa'eda, siapa mereka, di mana mereka fikir mereka dapat  bersembunyi. Kita akan   secara berdikit  akan dapat membawa mereka ke muka  pengadilan.”

Tamat.

Hits: