Robert Fisk: We are the war criminals now

'Everything we have believed in since the Second World War goes by the board as we pursue our own exclusive war'

29 November 2001 (Terjemahan)

We are becoming war criminals in Afghanistan. The US Air Force bombs Mazar-i-Sharif for the Northern Alliance, and our heroic Afghan allies – who slaughtered 50,000 people in Kabul between 1992 and 1996 – move into the city and execute up to 300 Taliban fighters. The report is a footnote on the television satellite channels, a "nib" in journalistic parlance. Perfectly normal, it seems. The Afghans have a "tradition" of revenge. So, with the strategic assistance of the USAF, a war crime is committed.

Now we have the Mazar-i-Sharif prison "revolt", in which Taliban inmates opened fire on their Alliance jailers. US Special Forces – and, it has emerged, British troops – helped the Alliance to overcome the uprising and, sure enough, CNN tells us some prisoners were "executed" trying to escape. It is an atrocity. British troops are now stained with war crimes. Within days, The Independent's Justin Huggler has found more executed Taliban members in Kunduz.

The Americans have even less excuse for this massacre. For the US Secretary of Defence, Donald Rumsfeld, stated quite specifically during the siege of the city that US air raids on the Taliban defenders would stop "if the Northern Alliance requested it". Leaving aside the revelation that the thugs and murderers of the Northern Alliance were now acting as air controllers to the USAF in its battle with the thugs and murderers of the Taliban, Mr Rumsfeld's incriminating remark places Washington in the witness box of any war-crimes trial over Kunduz. The US were acting in full military co-operation with the Northern Alliance militia.

Most television journalists, to their shame, have shown little or no interest in these disgraceful crimes. Cosying up to the Northern Alliance, chatting to the American troops, most have done little more than mention the war crimes against prisoners in the midst of their reports. What on earth has gone wrong with our moral compass since 11 September?

Perhaps I can suggest an answer. After both the First and Second World Wars, we – the "West" – grew a forest of legislation to prevent further war crimes. The very first Anglo-French-Russian attempt to formulate such laws was provoked by the Armenian Holocaust at the hands of the Turks in 1915; The Entente said it would hold personally responsible "all members of the (Turkish) Ottoman government and those of their agents who are implicated in such massacres". After the Jewish Holocaust and the collapse of Germany in 1945, article 6 (C) of the Nuremberg Charter and the Preamble of the UN Convention on genocide referred to "crimes against humanity". Each new post-1945 war produced a raft of legislation and the creation of evermore human rights groups to lobby the world on liberal, humanistic Western values.

Over the past 50 years, we sat on our moral pedestal and lectured the Chinese and the Soviets, the Arabs and the Africans, about human rights. We pronounced on the human-rights crimes of Bosnians and Croatians and Serbs. We put many of them in the dock, just as we did the Nazis at Nuremberg. Thousands of dossiers were produced, describing – in nauseous detail – the secret courts and death squads and torture and extra judicial executions carried out by rogue states and pathological dictators. Quite right too.

Yet suddenly, after 11 September, we went mad. We bombed Afghan villages into rubble, along with their inhabitants – blaming the insane Taliban and Osama bin Laden for our slaughter – and now we have allowed our gruesome militia allies to execute their prisoners. President George Bush has signed into law a set of secret military courts to try and then liquidate anyone believed to be a "terrorist murderer" in the eyes of America's awesomely inefficient intelligence services. And make no mistake about it, we are talking here about legally sanctioned American government death squads. They have been created, of course, so that Osama bin Laden and his men should they be caught rather than killed, will have no public defence; just a pseudo trial and a firing squad.

It's quite clear what has happened. When people with yellow or black or brownish skin, with Communist or Islamic or Nationalist credentials, murder their prisoners or carpet bomb villages to kill their enemies or set up death squad courts, they must be condemned by the United States, the European Union, the United Nations and the "civilised" world. We are the masters of human rights, the Liberals, the great and good who can preach to the impoverished masses. But when our people are murdered – when our glittering buildings are destroyed – then we tear up every piece of human rights legislation, send off the B-52s in the direction of the impoverished masses and set out to murder our enemies.

Winston Churchill took the Bush view of his enemies. In 1945, he preferred the straightforward execution of the Nazi leadership. Yet despite the fact that Hitler's monsters were responsible for at least 50 million deaths – 10,000 times greater than the victims of 11 September – the Nazi murderers were given a trial at Nuremberg because US President Truman made a remarkable decision. "Undiscriminating executions or punishments," he said, "without definite findings of guilt fairly arrived at, would not fit easily on the American conscience or be remembered by our children with pride."

No one should be surprised that Mr Bush – a small-time Texas Governor-Executioner – should fail to understand the morality of a statesman in the Whitehouse. What is so shocking is that the Blairs, Schröders, Chiracs and all the television boys should have remained so gutlessly silent in the face of the Afghan executions and East European-style legislation sanctified since 11 September.

There are ghostly shadows around to remind us of the consequences of state murder. In France, a general goes on trial after admitting to torture and murder in the 1954-62 Algerian war, because he referred to his deeds as "justifiable acts of duty performed without pleasure or remorse". And in Brussels, a judge will decide if the Israeli Prime Minister, Arial Sharon, can be prosecuted for his "personal responsibility" for the 1982 massacre in Sabra and Chatila.

Yes, I know the Taliban were a cruel bunch of bastards. They committed most of their massacres outside Mazar-i-Sharif in the late 1990s. They executed women in the Kabul football stadium. And yes, lets remember that 11 September was a crime against humanity.

But I have a problem with all this. George Bush says that "you are either for us or against us" in the war for civilisation against evil. Well, I'm sure not for bin Laden. But I'm not for Bush. I'm actively against the brutal, cynical, lying "war of civilisation" that he has begun so mendaciously in our name and which has now cost as many lives as the World Trade Centre mass murder.

At this moment, I can't help remembering my dad. He was old enough to have fought in the First World War. In the third Battle of Arras. And as great age overwhelmed him near the end of the century, he raged against the waste and murder of the 1914-1918 war. When he died in 1992, I inherited the campaign medal of which he was once so proud, proof that he had survived a war he had come to hate and loathe and despise. On the back, it says: "The Great War for Civilisation." Maybe I should send it to George Bush.

Kita  Menjadi Penjenayah Perang Sekarang



Kita sudah menjadi penjenayah perang sekarang ini.  Angkatan tentera udara AS  (USAF) telah menghujani Mazar-i-Sharif  dengan bom untuk memudahkan kerja-kerja  Pakatan Utara, dan wira Afghan yang merupakan sekutu kita – yang pernah membunuh dengan kejamnya 50,000 manusia di Kabul antara 1992  dan 1996  -  sudah pun melangkahkan kaki  memasuki bandar itu  dan menghukum-bunuh lebih  300 orang pejuang Taliban. Laporan itu hanya dijadikan  paparan nota kaki di kebanyakan TV bersaluran satelit, sebagai satu tempelan sahaja mengikut istilah kata  orang akhbar. Biasa sahaja perkara itu, nampaknya.  Afghan  memang mempunyai budaya membalas dendam sebagai tradisi hidup mereka. Jadinya,  dengan sokongan strategi  pihak USAF, satu jenayah perang  telah  dilakukan.


Kini, kita dihantui  kisah “pemberontakan”  di  penjara Mazar-i-Sharif,  di  mana banduan Taliban  dikatakan menembak  para  petugas penjara di kalangan askar  Pakatan Utara. Kini juga  sudah  terdedah betapa askar British  - telah  membantu   Pakatan Utara  menumpaskan kebangkitan  itu, seperti yang  diceritakan oleh CNN  betapa  beberapa   banduan itu telah  dihukum mati kerana  cuba  melarikan diri. Memang dahsyat  perkara itu. Askar British kini  sudah bergelumang  dengan jenayah perang. Dalam beberapa hari sahaja,  wartawan Justin Huggler  daripada  The Independents  telah melihat   begitu  ramai anggota  Taliban  yang  di tembak dengan kejam di Kunduz.



Amerika  memang tidak mempunyai banyak alasan  untuk  mempertahankan kejadian pembunuhan beramai-ramai  ini.  Setiausaha  Pertahanan  Donald Rumsfeld, telah menyatakan dengan jelasnya  ketika bandar itu  sedang terkepung betapa serangan udara Amerika boleh dihentikan “apabila  Pakatan Utara memintanya.” Sambil tidak mahu mendedahkan peranan  askar Pakatan Utara  yang sudah berlagak laksana samseng dan algojo dan   juga menjalankan tugas sebagai pengawal  udara  kepada  pesawat USAF di  medan perang, kenyataan Mr. Rumsfeld itu melayakkannya  diseret ke mahkamah tribunal perang  dalam kes mahkamah  membabitkan Kunduz. Tindak tanduk Amerika itu  adalah dengan  sokongan menyeluruh  militia Pakatan Utara.


Ramai  wartawan TV  tidak mahu menunjukkan  minat  terhadap   jenayah yang sungguh  menjijikkan  ini.  Mereka merasa  selesa  bersaing bahu dengan  askar pakatan Utara,  dan berbincang dengan askar Amerika,  sambil  kebanyakannya  memberikan sedikit   ulasan sahaja mengenai jenayah perang terhadap  para banduan   di dalam laporan  mereka. Apakah agaknya yang sudah terjadi  kepada  pemahaman tata susila kita sejak berlakunya episod 11 September?


Mungkin saya dapat memberikan jawapannya.  Selepas tamatnya  dua perang dunia  dulu, kita – di “BARAT”  -  telah  membuat berkapuk  perundangan untuk  menyekat  berlakunya  jenayah perang. Usaha pertama kumpulan Anglo-French-Russian (British, Peranchis dan Russia)  untuk melaksanakan undang-undang itu  telah disanggah  oleh  apa yang disebut sebagai Holokos Armenia  yang dicetuskan oleh Turki   pada  1915; Penguatkuasa ‘The Entente’  (mungkin yang dimaksudkan ialah ‘The Triple Entente’ yakni  satu  perkongsian longgar antara Britain, Peranchis dan  Russia  pada satu ketika  dulu - penterjemah)  bertindak mahu mengenakan hukuman  terhadap    “semua ahli kerajaan Osmaniah  dan mereka yang  terbabit dengan pembunuhan beramai-ramai itu.”  Selepas  itu berlaku pula  Holokos Yahudi dan  kemusnahan  Jarman pada 1945, dan  terciptalah   artikel 6 (C)  dalam  Nuremberg Charter  dan  kata awalan   Persidangan PBB  mengenai  penghapusan kaum  yang dirujuk dengan istilah “jenayah  terhadap  kemanusiaan”.  Setiap peperangan yang  tercetus  pasca-1845, melahirkan  pelbagai  perundangan  dan kemunculan lebih banyak lagi  kumpulan hak asasi  manusia  untuk melobi   seluruh dunia  nilai hidup yang dikatakan liberal,  berperikemanusiaan ala barat.


Selama  50 tahun  yang berlalu,  kita telah bertenggek  dengan  lagak orang yang bermoral dan memberikan khutbah kepada  China dan Soviet Union, Arab dan Afrika, mengenai  hak asasi manusia.  Kita berhujah mengenai jenayah  yang melanggar hak asasi  manusia   terhadap  masyarakat Bosnia, Croatia  dan Serb.  Kita seret merekadi   kandang orang salah di mahkamah,  seprti gelagatg kita  terhadap  Nazi  di Nuremberg  (sebut Niumbeg- penterjemah). Ribuan risalah   telah dibentangkan,  memberi gambaran, dengan    jelas  yang  begitu  menggerunkan  - segala  mahkamah rahsia  dan  skuad  pembunuh  dan  pendera  dan  penglaksana  penghakiman  berlebihan  yang dilakukan oleh  negara  bajingan  dan para  diktator mereka yang zalim dan  berhati syaitan. Demikianlah  kebenarannya.


Secara  tidak semena-mena, selepas 11 September, kita naik  minyak dan menjadi gila. Kita telah musnahkan  perkampungan  Afghan sehingga lumat,  bersama  para  penduduk  yang   menghuni di sana  - sambil  menuduh  Taliban  yang gila dan Osama  bin Laden  sebagai penyebab  kerja  gila kita  - dan sekarang kita telah merelakan  sekutu militia yang  memang ganas  itu  untuk   membunuh  dengan kejamnya  segala  tahanan perang  mereka.


Presiden Bush   telah menandatangani  satu set  perundangan   penubuhan  mahkamah tentera rahsia  untuk mengadili  dan memusnahkan sesiapa yang dipercayai  sebagai  “pembunuh kejam’ mengikut  tafsiran kaca mata Amerika  yang  dirumuskan oleh  perkhidmatan perisikan Amerika yang diketahui amat  tidak efisyen. Jangan tersilap pula untuk memahami,  bahawa  kita  kini membincangkan perihal  pasukan algojo yang dihalalkan penubuhannya oleh  kerajaan Amerika. Pasukan  itu sudah pun ditubuhkan, supaya Osama bin Laden dan orangnya  boleh dihukum mati seandainya  tertangkap, untuk mengelakkan  proses pembelaan  secara  terbuka.  Jika tidak, akan diadakan satu   perbicaraan olok-olok  dan hukuman  mati juga.



Memang jelas kini   apa yang sudah berlaku. Apabila  manusia yang  berkulit  sawo matang,  kekuningan, hitam  ataupun cokelat, yang  mempunyai fahaman  Komunis, Islamis ataupun Nasionalis, membunuh   tahanan  mereka  ataupun  menabur   bom daripada udara  laksana  hujan yang turun  banyaknya, atau pun mewujudkan mahkamah  untuk menghukum mati setiap  yang didakwa, tentu sekali orang semacam ini sudah menjadi bahan kutukan  Amerika Syarikat, European Union, PBB  dan  dunia  yang dikatakan “bertamadun”. Kitalah  kumpulan  manusia  yang mengetahui apa itu hak asasi manusia, kumpulan  yang liberal, yang  jagoh dan johan  yang pandai  berkhutbah kepada   masyarakat sejagat  yang miskin dan papa kedana. Tetapi apabila   orang kita dibunuh  - ketika   bangunan kita yang indah tersergam dihunjam sehingga jahanam -  barulah kita koyak rabakkan  setiap  muka surat  perundangan  hak asasi manusia, mengerahkan  pesawat  B-52,  ke arah  ribuan manusia  yang  hidupnya tertekan dan papa kedana dengan tujuan  membunuh mereka  kerana  mereka sudah menjadi seteru   kita.



Winston Churchilll pernah melaksanakan  tindakan yang kini  dipraktikan oleh  Bush terhadap musuhnya.  Pada 1945,   dia memilih jalan  menghukum mati  para pemimpin Nazi.  Namun, walaupun  telah  nyata  betapa Hitler dan jentera raksasanya yang  ganas itu bertanggungjawab   dengan  sekurang-kurangnya  50 juta   kematian  - 10,000 kali  lebih  besar  dan banyakknya  daripada jumlah mangsa 11 September  -  para pembunuh Nazi itu  telah dihadapkan  ke mahkamah di Nuremberg kerana Presiden Truman  bertindak bijak dengan keputusannya. “:Penghukuman mendera ataupun  membunuh  yang dibuat secara berpilih-pilih,” katanya, “tanpa penentuan  siapakah  berdosa  dalam melakukannya, tidak boleh   diterima dengan mudah oleh  kewarasan Amerika ataupun  untuk dijadikan  satu kenangan  oleh  anak-anak kita dengan bangganya.”


Tidak ada sesiapa  yang seharusnya  terkejut apabila  Mr. Bush -  seorang algojo  yang dulunya  seorang  gaboner haprak  Texas -   boleh gagal memahami  martabat  kenegarawan  di  Rumah Putih. Apa yang mengejutkan ialah  manusia  yang sebulu dengan Blair, Schroder (Jarman) Chirac (Peranchis)  dan segala wartawan TV  sanggup  diam membisu   setelah  mengetahui  pembunuhan kejam  yang   berlaku di Afghanistan  dan  kemunculan perundangan ala Eropah Timur  yang dilakar  ekoran  episod 11 September.


Memang banyak bayang-banyang yang  menghantui kita   ekoran pembunuhan beramai-ramai  yang direstui oleh sesuatu negara.  Di Peranchis, seorang  jeneral telah dihadapkan  ke mahkamah  setelah  mengaku  melakukan  penderaan dan  pembunuhan  pada  Perang Algeria 1954-62,  kerana  dia  menganggap  perbuatannya itu  sebagai “tindakan yang  dilaksanakan dalam menjalankan tugas tanpa  sebarang keseronokan ataupun sesalan.” Dan di Brussels, seorang hakim akan  membuat keputusan  apakah  Perdana Metner iIsrael, Arial Sharon, boleh didakwa kerana  “penglibatan peribadi”  dalam pembunuhan beramai-ramai  pada 1982, di Sabra dan Chatila.


Saya memang faham bahawa Taliban adalah satu kumpulan  bajingan yang  zalim.   Mereka pernah melakukan  dosa besar membunuh   orang di luar Masar-i-Sharif  pada akhir  1990-an.  Mereka pernah membunuh wanita di  stadium bola sepak di  Kabul. Memang kita harus mengingatnya  seperti kita mengingati 11 September  sebagai  satu peristiwa jenayah  terhadap  kemanusiaan.


Akan tetapi, saya mempunyai masalah dengan semua ini. George Bush pernah berkata bahawa “anda  adalah menyokong kami  ataupun  membangkang  kami”  dalam  peperangan   menghapuskan  kejahatan. Saya tidak menyebelahi  Osama bin laden. Tetapi saya juga tidak  bersetuju dengan Bush. Saya  sentiasa  menentang   keganasan, sindiran, dan  pembohongan  dalam “peperangan untuk  kemanusiaan” yang dia telah  lancarkan begitu  ghairah sekali   pagi pihak kita  sehingga  mengorbankan  nyawa yang sama banyaknya   seperti yang terkorban  di  Pusat Dagang Dunia.


Waktu ini, ingatan    terimbau  mengingatkan ayah saya. Ketika tercetusnya Perang Dunia  Pertama dia sudah mencapai usia yang membolehkannya untuk turut serta. Dia berjuang dalam medan Perang di Arras peringkat ketiga.  Apabila  usia gemilang   menghampiri  akhir  abad  dulu,  dia naik marah   memikirkan  segala pembaziran dan pembunuhan   ketika perang 1014-1918. Apabila dia menghembuskan nafasnya terakhir pada  1992,  saya telah mewarisi  satu  medal kenangan  yang membuatkan ayah  berbangga satu  ketika  dulu, kerana itulah bukti yang  dia mampu  menunggang  peperangan yang  akhirnya dia amat benci dan kutuk selalu. Di sebalik   medal itu ada satu catatan yang terpahat:  “Perang Besar  Untuk Tamadun  Manusia.”  Elok juga kalau saya hantar medal itu  kepada George Bush. 



Tamat. SPAR  28/11/01.